Helada Paraliza Sector de Energía en Texas por Sexto Día

El hielo por las bajas temperaturas causó el cierre de un quinto de la capacidad de refinación de Estados Unidos

(Hábitat MX) Texas, EUA.- La ola de frío de Texas se extiende por sexto día este jueves y el mayor estado productor de petróleo de Estados Unidos sufre por extendidos apagones en refinerías, mientras que los envíos de gas y petróleo quedaron paralizados hasta el punto de afectar los suministros en la frontera con México.

Se espera que el clima extremo, que ha causado la muerte de al menos 21 personas y dejó sin electricidad a más de 4 millones de personas en Texas, permanezca hasta el fin de semana.

El hielo por las bajas temperaturas causó el cierre de un quinto de la capacidad de refinación de Estados Unidos y suspendió los trabajos de producción de crudo y gas natural en varias partes del estado.

Las fallas de energía en Texas también impactaron los suministros de electricidad en México, con las exportaciones de gas natural a través de un ducto paralizadas en 75% el fin de semana pasado, de acuerdo con datos preliminares del programa Eikon de Refinitiv.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, ordenó a los proveedores de gas natural no enviar combustible fuera del estado y pidió a los reguladores locales que se ciñeran al plan.

El operador de suministro eléctrico del estado, ERCOT, estaba intentando restaurar la energía, pero los generadores térmicos -que funcionan con gas natural, carbón y otros combustibles- perdieron capacidad de operar porque las válvulas y ductos se congelaron.

No estaba claro si Abbott o los reguladores podrán aplicar una prohibición sobre los cargamentos interestatales o que crucen la frontera.

El pedido de Abbott a la Comisión de Autopistas de Texas, el regulador de petróleo y gas del estado, ha terminado por implicar asuntos políticos, de acuerdo con una fuente, vinculando a grupos que no tienen la autoridad para interferir en el comercio del área.

Texas exporta gas por ductos a México y a través de navíos que llevan gas natural licuado desde los terminales en Freeport y Corpus Christi. También suministra combustible a numerosas regiones del país, incluyendo el medioeste y el noreste de Estados Unidos.

La prohibición provocó una respuesta de funcionarios en México, ya que las exportaciones de gasoductos estadounidenses al vecino del sur cayeron a 3,800 millones de pies cúbicos por día el miércoles, frente a un promedio de los últimos 30 días de 5,700 millones de pies cúbicos, según datos de Refinitiv.

El gobierno mexicano llamó el miércoles al máximo representante de Estados Unidos en la nación para presionar por el suministro de gas natural.

Los cortes de energía han afectado a millones de personas en el norte de México. Los principales fabricantes de automóviles cerraron sus operaciones temporalmente porque no tenían el gas natural necesario para operar las plantas.

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